AirAsia: Cukai lapangan terbang RM73 tak adil untuk penumpang

CEO AirAsia, Riad Asmat.

SEPANG: AirAsia Bhd mengesahkan pihaknya hanya mengutip caj perkhidmatan penumpang sebanyak RM50, mengingkari warta kerajaan yang mengarahkan kutipan RM73 daripada setiap penumpang yang berlepas ke destinasi luar Asean.

Dalam wawancara dengan FMT, Ketua Pegawai Eksekutif AirAsia, Riad Asmat berkata cukai lapangan terbang sebanyak RM73 yang secara rasminya dikenali sebagai caj perkhidmatan penumpang (PSC) adalah tidak adil kepada penumpang yang diberi kemudahan di lapangan terbang di seluruh negara, termasuk klia2, yang tidak setanding dengan KLIA.

“Saya tidak dapat menerima KLIA dianggap sama seperti klia2,” katanya, memberi contoh penumpang yang terpaksa berjalan jauh sebelum menaiki kapal terbang.

Menurut laporan berita baru-baru ini, Lembaga Perwakilan Penerbangan mengadu kepada Malaysia Airlines Holdings Bhd (MAHB) mengenai ketidakpatuhan AirAsia terhadap keputusan kerajaan yang berkuat kuasa Januari lalu.

Riad berkata syarikatnya sedang berbincang dengan MAHB dan pemegang saham lain mengenai isu itu.

Katanya, beliau gembira mendengar pengumuman Menteri Pengangkutan Loke Siew Fook baru-baru ini, bahawa kerajaan sedang mempertimbangkan untuk mengurangkan cukai itu.

“Kita akan menyerahkannya kepada pentadbiran semasa – yang mengambil pendekatan yang betul – untuk mengkaji keseluruhan senario itu,” katanya. “Saya rasa kita akan mendapat keputusan yang akan menguntungkan semua orang.”

Beliau berkata kebimbangan utama AirAsia adalah mengekalkan harga rendah yang ditawarkan kepada penumpang selama bertahun-tahun di tengah-tengah peningkatan kos.

“Orang ramai berkata, ‘Kenapa AirAsia perlu bimbang tentang PSC apabila penumpang yang membayar?’ Dari perspektif saya, berapa lama penumpang boleh membayar jika kita terus menaikkan kos kepada mereka?”

Beliau mengakui terdapat hujah berlaku peningkatan yang mantap dalam trafik udara walaupun berlaku kenaikan cukai lapangan terbang dari masa ke masa, tetapi katanya, beliau percaya dalam kes AirAsia, ini disebabkan oleh pemasaran dan pengembangan laluan yang agresif.

“Bayaran tambahan tidak akan membantu sesiapa pun,” katanya. “Kami bercakap tentang persekitaran yang sangat sensitif.”

Beliau menyuarakan kebimbangan kenaikan harga mungkin membatalkan usaha menggalakkan orang ramai melancong.

Beliau juga mengakui cukai lapangan terbang Malaysia adalah antara yang terendah di dunia, tetapi beliau berkata penilaian seperti itu harus seimbang dengan perbandingan kemudahan lapangan terbang.