Selepas 51 tahun, Pasar Payang bakal berubah wajah

Nama Pasar Payang diambil sempena ‘perahu payang’ yang sering digunakan nelayan sejak awal proses perdagangan di negeri itu. (Gambar Facebook)

KUALA TERENGGANU: Sebut sahaja Pasar Besar Kedai Payang atau Pasar Payang, pasti mereka yang pernah berkunjung ke Terengganu, akan terbayang suasana penuh sesak pengunjung dan kepadatan pelbagai barangan jualan produk popular di negeri itu, termasuk kain batik, sutera dan songket.

Namun, wajah Pasar Payang itu yang selama ini menjadi ikon di negeri itu pasti akan berubah apabila kerajaan negeri memutuskan merobohkan bangunan yang dibina pada 1968 itu, untuk digantikan dengan pasar yang lebih moden, selesa dan mesra pengunjung, bermula April ini.

Kesemua peniaga diarahkan berpindah secara berperingkat ke bangunan lain, yang terletak hampir 80 meter dari bangunan asal, sementara Pasar Payang baru yang menelan belanja RM50 juta dijangka siap 2 tahun lagi.

Tinjauan ke pasar yang terletak di tengah-tengah bandar raya Kuala Terengganu dan pinggir Sungai Terengganu itu mendapati, rata-rata peniaga masih dihimpit perasaan berbelah bahagi untuk berpindah kerana pasar itu, yang telah menjadi sebahagian daripada hidup mereka tentunya meninggalkan pelbagai memori, terutamanya bagi peniaga asal di situ.

Ibrahim Jusoh, 65, yang berniaga sejak 1960-an berkata, Pasar Payang berada pada zaman kegemilangannya sekitar tahun 1980-an sehingga berjaya menarik pelancong dari dalam serta luar negeri.

Katanya, pasar itu menjadi tapak perjuangan lebih 500 peniaga, majoritinya orang Melayu, yang tentunya menyimpan terlalu banyak kenangan suka duka, dalam tempoh 51 tahun kewujudannya dengan beberapa kali mengalami perubahan struktur.

“Sebelum adanya kompleks pasar seperti hari ini, Pasar Payang adalah deretan kedai kecil yang menjual barang keperluan dan di satu sudut lain diisi oleh beberapa peniaga sayur serta buah-buahan.

“Pada tahun 1964 barulah ia dibangunkan sebagai sebuah pasar bagi menempatkan peniaga dari Pasar Besar Tanjung yang dirobohkan.

Nama Kedai Payang pula dikekalkan bagi memelihara sejarah tempat asal itu sendiri,” katanya.

Ibrahim berkata, beliau mula berniaga di situ, seawal umurnya 9 tahun dengan mengikuti ibunya yang menjual makanan ayam seperti jagung, sekam dan padi.

Menurutnya, keadaan pada waktu itu amat berbeza dengan hari ini. Ketika itu, hanya ada 70 hingga ke 80 peniaga, sementara barang dagangan hanyalah kuih-muih, sayur-sayuran dan buah-buahan.

Bagaimanapun, lama kelamaan semakin ramai peniaga bertapak di situ dan jualan juga dipelbagaikan kepada barangan basah, batik, songket, tembaga dan sebagainya.

“Dulu-dulu berdekatan pintu masuk Pasar Payang, ada sebuah menara jam besar yang berdiri megah di situ dan menjadi tumpuan orang ramai,” katanya, yang masih menyimpan koleksi gambar lama Pasar Payang sebagai kenangan.

Ibrahim berkata, Pasar Payang telah dirasmikan Sultan Terengganu ke-16 iaitu Almarhum Sultan Ismail Nasiruddin Shah pada 31 Ogos 1968 yang ketika itu merupakan Yang di-Pertuan Agong ke-4.

Seorang lagi peniaga asal di situ, Ibrahim Mohamad, 75, berkata memori paling diingati ketika mencari rezeki di situ ialah kesibukan peniaga serta orang ramai memunggah barangan dari perahu ke pasar.

Bermula dengan mengambil upah mengangkut barangan, Ibrahim mula berjinak-jinak berniaga buah-buahan, bagi menyara isteri serta 15 orang anak yang masih kecil.

“Sekitar tahun 1960-an hingga awal 80-an, perahu atau bot adalah pengangkutan utama masyarakat dari Paloh, Seberang Takir, Teluk Pasu dan Kuala Nerus yang datang membawa barang dagangan masing-masing.

“Pada masa itu buah-buahan dijual secara longgok sahaja, iaitu RM1 untuk 20 biji limau yang dibekalkan oleh orang kampung. Malah ketika itu penggunaan sukatan masih dalam unit tahil, kati dan pikul bukannya kilogram seperti sekarang,” katanya.

Sungguhpun begitu, Ibrahim yang sudah lebih 50 tahun berniaga di situ tetap akur, dengan pelan pembangunan tersebut yang diharap dapat mengembalikan kegemilangan Pasar Payang, seperti suatu masa dahulu.

Nama Pasar Payang, yang beroperasi seawal 7 pagi hingga 6 petang itu, diambil sempena “perahu payang” yang sering digunakan nelayan sejak awal proses perdagangan di negeri itu, dan pada awalnya hanyalah gerai berasaskan kayu dan dinaik taraf pada 1968.

Bangunan 2 tingkat yang bakal dirobohkan itu, menjual pelbagai barangan di tingkat atas, terutama kain batik dan songket asli Terengganu, manakala di aras bawah mempunyai gerai menjual barangan basah serta pelbagai rempah ratus dan barang kemas.