Kerajaan komited perkukuh hubungan dengan China, kata Dr Mahathir

Dr Mahathir Mohamad bertemu presiden China Xi Jinping di Beijing bulan lepas. (Gambar Bernama)

KUALA LUMPUR: Perdana Menteri Dr Mahathir Mohamad berkata kerajaan baru Malaysia yang mula berkuasa pada Mei tahun lalu komited untuk memperkukuhkan hubungan Malaysia-China dengan kerjasama lebih erat dan lebih bermakna.

Pertumbuhan perdagangan dan pelaburan antara kedua-dua negara sejak tahun-tahun kebelakangan ini menjadi meteorik dan trend ini akan terus menjana lebih banyak peluang dalam bidang pelancongan, sains dan teknologi serta pertukaran budaya, katanya dalam mesej dalam buku cenderamata Persatuan Persahabatan Malaysia-China (PPMC) bagi menandakan ulang tahun ke-45 hubungan diplomatik antara kedua-dua negara.

Dr Mahathir berkata, jika pada peringkat awal, ia lebih merupakan hubungan kerajaan dengan kerajaan, perkongsian itu telah melalui pelbagai peringkat dan mencatat pencapaian menjadikan China rakan dagangan terbesar Malaysia.

“Pertumbuhan China yang mengagumkan dalam beberapa dekad yang lalu yang memuncak menjadi ekonomi kedua terbesar di dunia telah banyak menyumbang kepada kehadirannya yang luas bukan sahaja dalam Malaysia tetapi di bahagian lain di dunia.

“Kerjasama kita berkembang dalam pelbagai peringkat dan sektor. Saya percaya selain peranan yang dimainkan oleh pemimpin kerajaan dan politik, pelbagai persatuan dan pertubuhan bukan kerajaan dari kedua-dua negara, termasuk PPMC, telah menyumbang banyak kepada keadaan yang kukuh dan yang dinikmati oleh kedua-dua negara kita, “katanya.

Perdana menteri mengimbas kembali apabila beliau menyaksikan majlis menandatangani memorandum persefahaman antara PPMC dan Persatuan Persahabatan China-Malaysia di Beijing pada bulan Jun 1993 semasa salah satu daripada lawatan rasminya ke China.

“Saya ingin mengucapkan tahniah kepada PPMC kerana dapat mempertahankan persahabatan sepanjang tahun ini dan membawanya ke tahap yang lebih tinggi,” katanya.

Dr Mahathir berkata walaupun berlaku perubahan kepimpinan di kedua-dua negara, perkongsian itu tetap berterusan selama bertahun-tahun, berkat kepatuhan mereka kepada prinsip tidak campur tangan dalam hal ehwal dalaman masing-masing dan berusaha menjadi jiran yang baik.

“Saya sentiasa mempercayai prinsip ‘memakmurkan jiran anda’ dan apabila China makmur, ia juga sebaliknya akan memakmurkan Malaysia,” katanya.

Mengenai inisiatif ‘Belt & Road’ China, perdana menteri berkata Malaysia mengambil pendirian untuk menyokongnya untuk faedah yang dikongsi bersama.

Bagi Malaysia, ia adalah kesinambungan perdagangan purba bermula semasa empayar Melaka dan perdagangan antara kedua-dua negara tidak pernah berkurangan selama berabad-abad.

PPMC ditubuhkan pada tahun 1992 dengan anggota aktif terdiri daripada usahawan, pelabur, ahli akademik, artis, pendidikan, ahli politik dan profesional, serta pegawai kerajaan yang berkongsi kepentingan bersama untuk melihat persahabatan, persefahaman dan perkongsian yang kuat dan mampan antara Malaysia dan China.

Pada April 2005, diplomat veteran dan bekas duta Malaysia ke China Abdul Majid Ahmad Khan dipilih sebagai presiden PPMC. Beliau masih memegang jawatan sehingga hari ini.