AS hantar tentera ke Saudi, Iran ikrar musnah penyerang

Major Jeneral Hossein SalamiH berikrar Iran akan memusnahkan mana-mana pihak yang mahu menyerang negara itu. (Gambar Reuters)

WASHINGTON: Presiden Amerika Syarikat (AS) Donald Trump pada Jumaat meluluskan penghantaran tentera negaranya bagi memperkuatkan pertahanan udara dan peluru berpandu Arab Saudi selepas serangan terbesar ke atas hab minyak kerajaan, yang Washington menyalahkan Iran.

Pentagon berkata penghantaran itu akan melibatkan pasukan yang sederhana – bukannya beribu-ribu anggota – dan akan menjadi pertahanan utama.

Ia juga merancang untuk mempercepat penyerahan peralatan ketenteraan ke Arab Saudi dan Emiriah Arab Bersatu (UAE).

Reuters sebelum ini melaporkan Pentagon sedang mempertimbangkan untuk menghantar bateri anti-peluru berpandu, dron dan lebih banyak jet pejuang.

AS juga sedang mempertimbangkan langkah menjaga syarikat penerbangan di rantau ini selama-lamanya.

“Sebagai tindak balas kepada permintaan kerajaan, presiden telah meluluskan penggunaan pasukan AS, yang akan bersifat defensif dan memfokus kepada pertahanan udara dan peluru berpandu,” kata Setiausaha Pertahanan AS, Mark Esper dalam taklimat berita.

“Kami juga akan berusaha untuk mempercepatkan penyerahan peralatan ketenteraan kepada kerajaan Arab Saudi dan UAE untuk meningkatkan keupayaan mereka mempertahankan diri.”

Pengumuman mutakhir Pentagon ini muncul sebagai penutup pintu kemungkinan akan ada serangan balas terhadap Iran berikutan serangan minggu lalu, yang telah menjejaskan teruk pasaran global dan mendedahkan jurang utama dalam pertahanan udara Arab Saudi.

Dalam pada itu, Iran bersedia untuk menghadapi apa jua serangan, walaupun ia bersifat serangan terhad, dan berikrar untuk memusnahkannya, kata ketua elit Revolusi Pengawal hari ini.

“Berhati-hati, pencerobohan terhad tidak akan tetap terhad. Kami akan mengusir mana-mana penyerang,” kata ketua pasukan pengawal, Major Jeneral Hossein Salami dalam ucapannya yang disiarkan menerusi televisyen kerajaan.

“Kami akan mengenakan hukuman dan kami akan teruskan sehingga pemusnahan penuh terhadap mana-mana penyerang.”