AS sekat bank pusat Iran, konflik semakin tegang

Donald Trump. (Gambar Reuters)

WASHINGTON: Amerika Syarikat (AS) mengenakan satu lagi sekatan terhadap Tehran, termasuk ke atas bank pusat dan dana pembangunan Iran susulan serangan minggu lalu ke atas kemudahan minyak di Arab Saudi.

Pegawai-pegawai Arab Saudi dan AS menyalahkan Iran berhubung serangan itu.

Presiden Donald Trump mengumumkan tindakan itu kepada wartawan di White House pada Jumaat selepas mengumumkan rancangan beliau untuk mendapatkan sekatan lanjut awal minggu ini.

Iran menafikan penglibatan dalam serangan di bumi Saudi, yang pada awalnya telah mengurangkan pengeluaran minyak dari Arab Saudi, pengeksport petroleum terbesar di dunia.

Gerakan Houthi, sebuah kumpulan berpihak kepada Iran dalam memerangi pakatan pimpinan Saudi dalam perang saudara Yaman, mengaku bertanggungjawab melakukan serangan ke atas kemudahan minyak tersebut.

Penganalisis meragui keberkesanan langkah baru ke atas Tehran memandangkan sekatan awal itu telah menjejaskan pendapatan minyak Iran dan memutus hubungan bank negara itu dengan dunia kewangan.

Senator Republikan Lindsey Graham menggesa Pentagon menyediakan Trump dengan pelbagai pilihan yang akan menghukum Iran dan memberi amaran AS telah “hilang ketegasan” dengan Tehran.

Sekatan baru itu menyasarkan Bank Negara Iran, Dana Pembangunan Negara Iran dan Etemad Tejarate Pars Co, sebuah syarikat Iran yang mengatakan pegawai AS digunakan untuk menyembunyikan pemindahan kewangan bagi tujuan pembelian ketenteraan Iran, kata Jabatan Perbendaharaan AS dalam satu kenyataan.

“Ini adalah sekatan tertinggi yang pernah dikenakan ke atas negara,” kata Trump.

“Ia terlalu buruk buat Iran,” kata beliau sambil menjangkakan akan membawa kesan sangat teruk kepada Iran.

Setiausaha Perbendaharaan Steve Mnuchin berkata Washington kini telah memotong “semua sumber dana kepada Iran.”

Trump menarik AS keluar dari perjanjian nuklear 2015 dengan Iran tahun lepas dan mengenakan sekatan untuk mengimbangi eksport minyak, yang menjadi teras ekonomi.