11 gajah mati jatuh 200m di terjun air Thailand

Dipercayai hanya dua gajah terselamat selepas 11 mati dalam insiden di Air Terjun Haew Narok, Thailand pada Sabtu lalu. (Gambar AFP)

BANGKOK: Lima lagi gajah ditemui mati apabila terjatuh dari puncak air terjun di sebuah taman negara di Thailand, sementara rakaman dron dikeluarkan pada Selasa menunjukkan angka kematian meningkat kepada 11, termasuk anak lembu tiga tahun.

Hanya dua ekor gajah didapati terselamat dalam insiden di Air Terjun Haew Narok pada ketinggian 200 meter di sebuah taman kebangsaan di timur laut Thailand, kata para pegawai.

Insiden hari Sabtu itu dilihat satu tragedi kepada usaha pemuliharaan hidupan liar di Thailand, dan berlaku di tempat yang sama, di Taman Negara Khao Yai apabila membunuh lapan gajah pada 1992.

Gajah-gajah terbabit cuba menyeberangi sungai di puncak tebing pada Sabtu apabila arus kuat melanda kumpulan haiwan itu di tepi air terjun, kata pegawai Jabatan Taman Negara, Hidupan Liar dan Pemuliharaan Tanaman.

Pegawai-pegawai hidupan liar menghantar pesawat-pesawat kecil ke kawasan itu untuk menyiasat kerana terlalu sukar untuk didaki, Nattapong Sirichanam, gabenor wilayah Nakhorn Nayok bersebelahan, kepada pemberita.

“Kami menerbangkan dron pada ketinggian 15 meter kerana kami tidak boleh masuk untuk mengesahkan jumlah kematian,” kata Nattapong.

Analisis rakaman itu mengenal pasti lima gajah tambahan kepada enam ekor dilaporkan sebelum ini.

“Kami menganggap terdapat 13 gajah di kawanan ini dan dua daripadanya terselamat. Kami 100% yakin bahawa dua daripada gajah masih hidup kerana pegawai-pegawai melihat mereka keluar untuk makan di sekitar kawasan Air Terjun Haew Narok,” kata Nattapong.

Thailand hanya mempunyai 3,500 hingga 3,700 gajah liar, menurut Jabatan Taman Negara, Hidupan Liar dan Pemuliharaan.

Kawasan seluas 2,000km persegi Taman Negara Kao Yai dipercayai mempunyai kira-kira 300 gajah liar serta hidupan liar yang lain. Sekarang dua kemalangan utama telah berlaku di kawasan itu, kata Nattapong dan menambah, para pegawai pemuliharaan bercadang untuk membina jalan kaki di atas kawasan air terjun atau mencari penyelesaian lain.

“Kami akan cuba mencari cara untuk mengelakkan tragedi seperti ini berulang,” katanya.