109 terbunuh dalam serangan Turki di Syria, Presiden Erdogan tak kisah dikecam

Orang ramai melarikan diri untuk berlindung susulan serangan Turki di kawasan Ras al Ayn, timur laut Syria. (Gambar AP)

ISTANBUL: Pasukan Turki membunuh lebih 100 orang militan dalam serangan terhadap Kurdis di timur laut Syria, kata presidennya hari ini ketika serangan udara terhadap sasaran di wilayah itu berterusan.

Menurut seorang pegawai kanan keamanan Turki, angkatan bersenjata menyerang depot senjata dan peluru, pistol dan kedudukan penembak hendap terowong dan pangkalan tentera.

Jet-jet menjalankan operasi sehingga kawasan seluas 30km (18 batu) ke Syria, dan seorang
saksi Reuters melihat letupan di luar bandar Tel Abyad.

“Operasi masih berterusan dengan penglibatan semua unit kami… 109 pengganas telah dibunuh setakat ini,” kata Presiden Tayyip Erdogan dalam ucapannya kepada anggota Parti AKnya di Ankara.

Beribu-ribu orang melarikan diri dari Ras al Ain ke wilayah Hasaka sejak operasi bermula. Serangan udara Turki membunuh sekurang-kurangnya lima orang awam dan tiga pejuang dari SDF dan mencederakan berpuluh-puluh orang awam, kata SDF.

Anggota NATO Turki berkata ia bercadang mewujudkan “zon selamat” untuk berjuta-juta pelarian Syria.

Tetapi kuasa-kuasa dunia bimbang operasi itu akan meningkatkan konflik Syria berusia lapan tahun, dan membawa risiko tahanan IS melarikan diri dari kem di tengah-tengah kekacauan.

Erdogan berusaha meredakan kebimbangan itu sambil mengatakan bahawa kumpulan militan dari kumpulan jihad tidak dibenarkan membina semula kehadiran.

Mengambil matlamat di Kesatuan Eropah (EU) dan Arab Arab Saudi serta Mesir, yang menyuarakan bantahan terhadap operasi itu, Erdogan berkata, mereka yang menentang tindakan Turki itu tidak jujur.

Sebaliknya beliau mengancam untuk membenarkan pelarian Syria di Turki berpindah ke Eropah jika negara-negara UE menggambarkan langkah pasukannya sebagai satu bentuk pendudukan.

Turki menerima kira-kira 3.6 juta orang yang melarikan diri dari konflik di Syria.

“Mereka tidak jujur, mereka hanya cakap sahaja,” kata beliau dalam ucapannya yang menyerang Arab Saudi dan Mesir.

“Kita, bagaimanapun, mengambil tindakan dan itulah perbezaan antara kita.”

Operasi Turki bermula beberapa hari selepas pengunduran pasukan AS dari sempadan, dan anggota kanan parti Presiden Donald Trump, Republik sendiri mengutuk kerana membuka jalan kepada serangan itu.

Keputusan itu telah dikritik secara meluas sebagai tindakan mengabaikan Kurdis Syria.