WHO diselar ketepi minyak sawit dalam panduan pemakanan ketika Covid-19

WHO diselar terus mengulangi pendirian sama dengan mempromosikan minyak komoditi tertentu dan mengetepikan minyak sawit.

KUALA LUMPUR: Pertubuhan Kesihatan Sedunia (WHO) sekali lagi mengetepikan minyak sawit apabila menghasilkan siri risalah dan kad sosial untuk wilayah Timur Mediterranean membabitkan nasihat pemakanan bagi golongan dewasa ketika penularan Covid-19 dalam menjalani kehidupan lebih sihat.

Dalam panduan terkininya, WHO terus mengulangi pendirian sama dengan mempromosikan minyak komoditi tertentu dan mengetepikan minyak sawit – minyak makan utama dunia dari segi pengeluaran, eksport serta trend penggunaan.

Tindak-tanduk WHO membabitkan minyak sawit sebelum ini turut mengundang kecaman hebat kerana membuat dakwaan tidak berasas serta tidak lengkap yang memperlekehkan minyak sawit.

Daripada bertindak sewajarnya memberi nasihat atau panduan mengenai pandemik yang menular dengan cepat, WHO sebaliknya mengetengahkan maklumat standard seperti memakan diet rendah lemak, elakkan gula, daging merah dan diperoses serta tidak mengambil hasil tenusu kaya lemak.

“Adalah jelas ia tidak banyak menumpukan isu ketara pada masa ini dan berkaitan langsung dengan pandemik itu,” kata Ketua Pegawai Eksekutif Majlis Minyak Sawit Malaysia (MPOC), Kalyana Sundram dan Pramod Khosla dari Jabatan Sains Pemakanan dan Nutrisi Universiti Negeri Wayne di Amerika Syarikat, ketika mengulas nasihat WHO tersebut.

Menurut mereka, pandemik itu menyebabkan impak seperti pelaksanaan sekatan pergerakan, rantaian bekalan terjejas, pendapatan isi rumah merosot, pasaran dan kedai tidak menerima bekalan sebagaimana ditetapkan, aktiviti pertanian dihentikan di kebanyakan operasi, manakala akses terhadap makanan menjadi sukar.

Pandemik itu memerlukan idea pengurusan kesihatan berbeza, tetapi WHO terus mempraktikkan hebahan pesanan “lapuk” yang tiada manfaat untuk sebahagian besar individu, terutamanya negara-negara yang bergelut menangani Covid-19 dan menjejaskan kehidupan seharian.

Manfaat nutrisi secara menyeluruh memerlukan pengambilan optimum makronutrien (lemak, protein dan karbohidrat, selain mikronutrien (vitamin dan mineral).

Bagi Covid-19, individu yang mengalami masalah kesihatan sedia ada (penyakit jantung, diabetes, hypertensi, HIV/AIDS) dan/atau sistem imun terjejas, lebih berisiko tinggi terhadap jangkitan itu, kata mereka.

“Rantau Asia khususnya amat penting kerana ia menempatkan kedua-dua pengeluar terbesar (Malaysia dan Indonesia) dan pengguna terbesar minyak sawit (benua kecil India, China, Asean dan Afrika).”

Menurut mereka, walaupun impak Covid-19 terhadap pengeluaran tempatan, pengedaran dan eksport semasanya sentiasa berubah, sebarang impak semasa pandemik yang berterusan akan menyebabkan minyak sawit semakin penting dari segi fungsi serta kemampuannya.

Sehubungan itu, mempunyai sektor minyak sawit yang berdaya maju menjadi lebih penting bagi memenuhi permintaan nutrisi global pada tempoh pasca pandemik itu.

Mereka berkata, di negara maju, khususnya yang mana pengambilan kalori melebihi keperluan tubuh dan penyakit kronik menjadi isu utama kesihatan, menyaksikan fokus agensi kesihatan umum sebelum timbulnya penyakit itu adalah pengambilan lemak trans dan tepu.

Peranan negatif lemak trans adalah meningkatkan risiko penyakit kardiovaskular yang terbukti dan menyaksikan pihak berkuasa kesihatan menyekat penggunaannya.

“Sumber utama lemak trans adalah minyak sayuran hidrogenasi separa yang dihasilkan secara industri. Ini diperlukan untuk menyediakan sumber lemak ‘padat’ yang membolehkan formulasi pelbagai makanan dibakar.

“Pada masa ini, label nutrisi makanan perlu menyenaraikan kandungan lemak trans dan/atau kandungan minyak sayuran hidrogenasi sebahagian yang membolehkan pengguna meminimumkan penggunaan makanan itu,” kata mereka.

Walaupun terdapat bukti manfaat kesihatan Omega-3 kaya lemak, semakin banyak perbincangan menyentuh lemak Omega-6, terutamanya jika digunakan bagi tujuan menggoreng dengan minyak yang banyak dan ini termasuk minyak jagung, soya, bunga matahari dan biji sesawi.

Oleh itu, impak terhadap kesihatan jantung berkemungkinan berlaku, walaupun terdapat perubahan berfaedah dalam paras kolesterol darah.

Selain itu, mereka berkata, tiada satu pun sumber lemak tepu, mono atau politaktepu – konsep mudah dengan mengimbangi jenis lemak ini yang wujud dalam kebanyakan panduan pemakanan.

“Walaupun keperluan segera membendung Covid-19 adalah pelaksanaan langkah pelbagai wilayah untuk meratakan lekuk (jangkitan) pandemik itu, pelbagai sektor ekonomi akan kembali berjalan secara dalam talian.

“Tumpuan itu akan beralih kepada kesihatan jangka panjang populasi global dan peranan minyak sawit memenuhi keperluan pemakanan sekali lagi menjadi tumpuan yang memerlukan usaha secara kolektif untuk menyelaras pengeluaran, pengedaran dan penghantaran. Minyak sawit Malaysia sudah bersedia bagi cabaran sedemikian!” kata mereka.