Dakwa pecinta kucing tapi ‘matikan’ haiwan itu

catfmt-ohsem-inside-article1Kucing berkeliaran di merata tempat, mengiau kelaparan dan mengharapkan makanan daripada orang ramai, fenomena yang biasa kita lihat setiap hari terutamanya di kawasan pasar, gerai dan restoran.

Sesetengah orang mungkin melihat kucing sebagai binatang kotor, dijangkiti parasit atau haiwan pembawa penyakit, justeru menghalaunya dengan kasar, malah lebih teruk ada yang menendangnya tanpa belas kasihan.

Bagaimanapun, sedarkah kita manusialah yang menjadikan makhluk hebat itu berada dalam keadaan sedemikian?

Pernah dianggap suci oleh masyarakat Mesir kuno, kini ada kalangan yang menganggap kucing sebagai haiwan pengganggu atau pengacau, malah tidak kurang yang telah dimatikan berikutan kejahilan manusia mengenai perangai semula jadi haiwan itu yang sebenarnya sangat menyenangkan. Agak menghairankan, mereka yang berbuat demikian adalah kalangan yang mengakui dirinya sebagai pencinta kucing.

Saya memang seorang ailurofil (pencinta kucing) sepanjang hidup saya dan akan terus kekal begini sehingga nafas terakhir saya. Kini, saya mempunyai sepasang kucing Parsi tradisional berusia 3 tahun, diberi nama Baymax dan Angela. Saya banyak belajar mengenai cara-cara menjaga kedua-duanya dengan betul.

Pada saya dan rakan-rakan ailurofil lain, kami terus menambah pengetahuan agar boleh menjaga kucing-kucing kami dengan lebih baik. Terdapat orang di luar sana yang mendakwa sebagai pencinta kucing namun pada masa sama sibuk mencari ‘keluarga angkat’ berikutan jumlah haiwan peliharaan itu yang semakin banyak manakala ada pula yang terus dimatikan jika menghadapi masalah kesihatan.

Terdapat ramai yang berbuat demikian melalui media sosial, terutamanya di Facebook, di mana mereka menyiarkan teori tersendiri dalam halaman pencinta kucing, mengenai tindakan mereka.

Pelajari selok-belok menjaga kucing

Saya dan keluarga memelihara Baymax dan Angela sejak kedua-duanya berusia 2 bulan. Sebelum itu kami pernah memelihara kucing baka tempatan. Malah, itu adalah kali pertama kami memelihara anak kucing. Oleh itu, kami berusaha mempelajari selok-belok menjaga kucing dengan betul.

Ibu bapa saya pula telah memelihara 4 generasi kucing Parsi kerana mereka amat menyukai sifat haiwan itu yang manja dan tenang.

Baymax dan Angela adalah ‘cinta pandang pertama’ bagi kami. Teringat kembali ketika itu, ibu saya sedang memegang kedua-duanya ketika saya, isteri dan anak pertama kali ‘bertemu’ kedua-dua anak kucing itu.

Bagaimanapun, membelanjakan ratusan atau ribuan ringgit untuk kucing baka tulen tanpa sebarang pengalaman menjaga dan memeliharanya boleh menjadi satu malapetaka. Apatah lagi jika tidak kena gayanya, setiap kucing mempunyai karakter dan keperluan tersendiri. Keturunan Parsi dan Ragdoll mempunyai perwatakan yang tenang dan sopan ketika bersama anak-anaknya namun mereka memerlukan perhatian yang berterusan. Baka Bengal pula lebih aktif dan cenderung bebas bahkan agak ‘liar’ sedikit.

Sekiranya anda ingin memelihara kucing sebagai haiwan kesayangan, saya mengesyorkan agar mendapatkannya dari rumah perlindungan haiwan berdekatan. Ini kerana kebanyakan haiwan di tempat-tempat seumpama itu akan ‘ditidurkan’ jika tiada sesiapa yang mengambil mereka.

Saya dapati ramai juga yang meminati baka Munchkin kerana kucing yang berkaki pendek itu memang kelihatan sangat comel. Bagaimanapun, kucing baka Munchkin sangat aktif dan bertenaga.

Bawa kucing ke doktor haiwan dahulu

Perkara pertama yang perlu anda lakukan selepas mengambil kucing dari pusat perlindungan adalah membawanya ke doktor haiwan untuk pemeriksaan kesihatan dan vaksinasi bagi penyakit berbahaya seperti leukemia dan rabies, yang juga berbahaya kepada manusia. Tidak kira ia baka tulen atau tempatan, anda tetap perlu membawanya ke doktor haiwan.

Saya memembelanjakan ratusan ringgit di klinik veterinar swasta untuk pemeriksaan kesihatan, suntikan dan makanan tambahan untuk Baymax dan Angela. Anda boleh berbuat demikian dengan kadar yang lebih murah di klinik perkhidmatan veterinar kerajaan atau di klinik yang dikendalikan oleh persatuan-persatuan kebajikan haiwan.

Klinik veterinar kerajaan di Melaka dibuka dari pukul 9.00 pagi hingga 4.00 petang pada hari kerja – anda juga boleh mendapatkan pengenalan mikrocip untuk haiwan kesayangan di sana.

Baymax adalah ‘budak lelaki’ yang sihat sejak kecil, tetapi kini saya tegas mengawal pemakanannya bagi memastikannya tidak menghadapi masalah berat badan.

Angela pula menghadapi masalah pemakanan tidak seimbang ketika kecil kerana sering dibuli oleh saudaranya (Baymax) ketika waktu makan. Namun, kami berjaya merawat Angela dengan baik selepas memberikan makanan dan suplemen yang disyorkan oleh doktor haiwan.

Saya tidak bercadang menyebut jenis makanan atau suplemen yang diberikan kepada Angela kerana setiap kucing mempunyai keperluan yang berbeza. Oleh itu, jika anda ingin memastikan kesihatan haiwan kesayangan sentiasa baik, sewajarnya bertemu dengan doktor haiwan untuk mendapatkan nasihat.

Umumnya, banyak berlaku salah tanggapan iaitu sisa makanan boleh diberikan kepada kucing anda. Hakikatnya, perkara ini adalah salah. Kucing memerlukan khasiat khusus dan makanan seperti susu pasteur, roti, kek, pasta serta coklat boleh membahayakan kesihatan kucing.

Jangan sekadar merujuk di Internet

Internet dan media sosial menyediakan pelbagai jenis maklumat mengenai subjek kesihatan dan kucing. Tetapi, apabila kucing menghadapi masalah kesihatan, jangan sekadar merujuk gejala-gejala melalui internet dan membuat kesimpulan sendiri. Bawa kucing anda ke doktor haiwan untuk pemeriksaan.

Berhubung persoalan jumlah kucing yang sesuai dipelihara sebagai haiwan kesayangan, setelah memikirkannya dengan teliti, saya memutuskan untuk memelihara hanya 2 ekor memandangkan saya tinggal di rumah teres. Kucing saya bebas di dalam rumah, namun tidak dibenarkan keluar agar tidak mengganggu jiran tetangga atau mengotorkan halaman mereka.

Selain itu, saya sependapat dengan kumpulan-kumpulan kebajikan haiwan iaitu langkah pemandulan haiwan kesayangan adalah sesuatu yang perlu dilakukan sebagai usaha mengawal populasi kucing.

Bagaimanapun, terdapat individu yang mengakui dirinya sebagai ailurofil sama sekali menentang pemandulan kucing kerana mereka mendakwa tindakan itu akan memberi kesan negatif terhadap kesihatan haiwan. Dakwaan itu sebenarnya mengarut semata-mata. Ia sebenarnya berpunca daripada salah anggapan sesetengah pihak yang menyebabkan keistimewaan kucing terus diabaikan, sehinggakan menjadi ‘gelandangan’ di merata tempat.

Bayangkan jika kedua-dua kucing saya tidak disterilkan. Berdasarkan pada bakanya, kucing itu boleh mempunyai 2 hingga 5 anak bagi setiap kali beranak. Berdasarkan, secara purata, kucing boleh melahirkan 10 kali dalam seumur hidupnya, bermakna kelak saya mungkin akan memiliki 20 hingga 50 ekor kucing! Bagaimanakah nasib kucing yang sebanyak itu?

Menurut organisasi kebajikan haiwan yang berpangkalan di Amerika Syarikat, American Humane, 71% kucing yang ditempatkan di rumah-rumah perlindungan terpaksa ‘ditidurkan’, sementara hanya 24% diambil sebagai haiwan peliharaan.

Satu lagi isu yang sering menjadi pokok perbincangan dalam kalangan ailurofil adalah mengenai cara menjinakkan haiwan peliharaan dan memastikannya tidak melarikan diri. Jawapan saya adalah: layan haiwan kesayangan seperti ahli keluarga.

Ketika Angela masil kecil, ia sering melarikan diri dan bersembunyi di tempat yang gelap setiap kali melihat manusia. Saya pernah membaca berbeza dengan anjing yang melihat manusia sebagai tuan mereka, kucing menganggap manusia sebagai ahli keluarga mereka.

Kucing sebagai ahli keluarga

Setelah mendapatkan nasihat daripada doktor haiwan dan rakan-rakan, saya mula melayan Angela sebagai ahli keluarga, membiarkannya makan dari telapak tangan saya dan sering mengusapnya – sesuatu yang amat disukainya.

Angela perlahan-lahan berubah daripada anak kucing yang pemalu dan takut kepada haiwan kesayangan yang manja, bermain dengan Baymax dan anak serta isteri saya.

Angela dan Baymax pernah lari dari rumah sebanyak 2 atau 3 kali pada masa lepas tetapi kembali selepas sehari. Doktor haiwan berkata ia adalah perkara biasa jika kucing berbuat demikian kerana ingin meneroka kejiranan mereka dan apabila puas dan selesai apa yang dilakukannya, ia akan pulang ke rumah dan ‘keluarga’ tersayang.

Bagi saya, memelihara kucing sebagai haiwan kesayangan adalah tanggungjawab. Malah, mempunyai haiwan kesayangan ibarat anak. Anda perlu menjaga haiwan itu dan hendaklah bersamanya sepanjang hayat. Ya, itu adalah anggota keluarga baharu yang anda pilih apabila membuat keputusan untuk membawa kucing itu pulang.