Siapa wira di sebalik kejayaan paralimpik Malaysia?

Oleh Ahmad Zahid Amran

“A great teacher can inspire hope, ignite the imagination, and instill a love of learning” – Brad Henry.

Larian 100 meter dalam masa 12.07 saat meletakkan Ridzuan Puzi sebagai jaguh dunia paralimpik. Menjadi punca bergemanya lagu ‘Negaraku’ di Rio De Janeiro buat pertama kalinya. Namun, di sebalik kejayaan luar biasa ini, di belakangnya juga ada guru yang luar biasa. Itulah dia R. Jegananthan.

2015 ialah tahun duka buat Jegananthan. Beliau terlibat dengan kemalangan. Hampir 3 bulan lumpuh. Hanya mampu berkerusi roda. Apakan tidaknya, cedera tulang belakang dan patah tulang pinggul.

Beliau jatuh dan tangga pula menimpa. Dalam keadaan terlantar, mendapat berita kematian anak didik harapannya, Azlan Mat Lazim (pemenang 3 pingat emas Sukan Para Asian 2014).

Seluruh usahanya ranap begitu saja. Azlan digilap untuk menawan dunia dan cita-cita itu terhenti. Azlan meninggal dunia kerana terlibat dengan kemalangan.

Kita ke mana dalam situasi seperti ini agaknya?

Namun, beliau sedar masih ada lagi anak didik yang perlu terus dibimbing. Itulah dia Ridzuan yang mengalami ‘Celebral Palsy’ sejak kecil. Setelah sembuh beliau terus melatih Ridzuan. Terus bekerja keras melatih.

Oktober 2015 adalah hasil tuaian awal usaha keras Jegananthan melatih. Ridzuan dengan gemilangnya meraih pingat emas di Kejohanan Olahraga Dunia IPC Doha, Qatar. Acara yang dimenangi adalah Trek 100 meter kategori T36.

Ridzuan layak ke Sukan Paralimpik Rio secara merit (berkedudukan 15 terbaik dunia). Ridzuan awal lagi sudah menjadi prospek pingat emas negara. Ridzuan benar-benar tidak mengecewakan Jegananthan. Tanggal 10 September 2016, Stadium Olimpik Engenhão menjadi saksi pelukan Jegananthan dan anak didiknya ketika meraikan kemenangan larian emas 12.07 saat milik Ridzuan.

Kejayaan Ridzuan adalah kejayaan Jegananthan. Jurulatih berbangsa India dan anak didiknya Melayu. Jika masih ada yang bersifat rasis, sedarlah wahai anak Malaysia. Kejayaan kita adalah kejayaan semua bangsa di Malaysia. Kita semua sudah berjanji.

Izinkan aku menulis sebegini pada perenggan akhir ini.

Berilah Jegananthan suatu pengiktirafan. Pengiktirafan setaraf Datuk Misbun, Datuk K. Rajagobal dan Datuk Ong Kim Swee. Bukan kerana kita bangsa gila gelaran. Tapi, bernilainya jiwa seorang pendidik tulen bernama R. Jegananthan. Tiada galang ganti.

Ahmad Zahid Amran ialah pelajar Ijazah Sarjana Muda Kejuruteraan Mekanikal UTHM.

Di atas kepercayaan kebebasan bersuara tanpa wasangka, FMT cuba untuk berkongsi pandangan dengan pihak ketiga. Artikel yang disiarkan ini adalah pandangan peribadi penulis dan tidak mempunyai kaitan dengan FMT.